Bezoek aan de rechtbank in Maastricht

Op 12 en 13 maart togen  we met 2 groepen van ongeveer 25  leden naar Maastricht voor het bijwonen van een zitting van de politierechter. Dat is een strafzitting waarbij de officier van justitie, een griffier en een rechter aanwezig zijn. De zaken worden in 1 keer helemaal afgehandeld. Het gaat daarbij om delicten waar maximaal 1 jaar straf op staat. Jassen en tassen (zonder schaartjes, nagelvijltjes en steekkammen e.d.) gingen bij de ingang door een scanapparaat en wij werden een voor een door een soort detectiepoort geloodst.
De zaken die be
handeld werden hadden voor een deel te maken met teveel alcohol in het verkeer, maar ook met winkeldiefstal, met bedreiging en bevuiling van agenten die hulp kwamen bieden en met huiselijk geweld. Met name de tweede dag waren we onder de indruk van de heftigheid van sommige gebeurtenissen. Onze aanwezigheid werd niet door alle verdachten op prijs gesteld, maar de rechter zei  tegen hen dat dat nu eenmaal hoort bij een strafzitting. Het voelde soms wat ongemakkelijk. Verder viel het ons op dat vrijwel in elke zaak door de rechter minder straf werd toegekend dan geëist was door  de officier van justitie. De rechter informeerde daarbij ook naar de persoonlijke omstandigheden van de verdachten. Af en toe kregen we een stukje nadere uitleg. In een enkele zaak maakte de rechter ook een beetje gebruik van onze aanwezigheid door (met een kort oogcontact naar ons) bij de verdachte door te vragen op wat pikante details. Hij leek daar wel plezier in  te hebben. De verdachte in die zaak scheen er weinig last van te hebben en vertrok na afloop met enige bravoure en een vrolijke groet tegen ons : “dag Dames”. Al met al twee bewogen en leerzame  ochtenden.